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IWC経営危機の歴史

公開日: : 最終更新日:2014/10/25 IWC Schaffhausenについて

IWC時計の経営の歴史について

スイスの伝統技術と、アメリカの機械時計の効率性の融合、という理想の元スタートしたIWCだったが、

創立から間もなく経営危機に陥り、経営者が数度変わるということがつづいた。
創業から13年後の1868年、ラウシェンバッハ家に買収され、移行は順調な発展を続く。
自社内の時計学校を所持するIWCは、多くの名設計者を排出し、ブランドの名を高めていく。
ヨハン・フォーゲル、ロジェール・プュゾー、アルバート・ペラトンなどがその代表。
特に、時の技術責任者であったぺトランは、IWC独自の自動巻機構、通称「ぺトラン式自動巻機構」を開発。
1946年には自動巻機構の特許を取得。
1950年設計のキャリバー85系からIWCの技術力、質実剛健というブランドイメージを作り上げることに貢献した。
「ぺトラン式自動巻」は、無類の頑強さ、高効率の巻き上げで他の自動巻を圧倒した技術力を誇っている。
1969年のいわゆるクォーツショックという、技術・価格革新が起った際には、
他の高級機械式腕時計ブランドの例にもれず、IWCの経営も大打撃を受ける。
クォーツショックとは、日本のセイコーが開発した誤差が圧倒的に少なく、そして安価なステップ式クォーツ時計が市場を圧巻したことを言い、
従来からの機械時計ブランドが競争力を失い、経営難に陥り、自社ムーブメントの開発製造から撤退していくきっかけとなった。
クォーツショック後、時計の価格の下落により、
IWCは機械式の製品では、海中時計以外の自社ムーブメント開発、生産を打ち切り。
安価なエタ製汎用機械を搭載するようになった。
この自社ムーブメント開発・生産の中止は、当時の他一流時計ブランドと同様、経営生き残りのためにやむを得ない選択ではあったが
独自ムーブメント剛健さ、正確性などによって築き上げたブランドイメージを揺るがし、人気を失ったといわれている。
独自のクォーツムーブメントの開発にも着手。1969年のクォーツショックまっただ中において、
クォーツ式腕時計用ムーブメント「ベータ21」の開発に参画。1970年には、ベータ21を搭載したクォーツ式腕時計「ダ・ヴィンチ」を発売するなど、
経営努力、開発にいそしむものの、
69年のクォーツショック以降、80年代の機械式時計の人気再燃までの間は、
IWCを含む多くのスイス時計ブランドは、日本の輸出の勢いに押され、時計産業全体が危機へと追い込まれていった。
事実上経営が破綻する中、1978年、ドイツのマンネスマン VDOに救済処置として売却。
経営者に着任したギュンターブルムラインは、ポルシェデザインと提携をし、
1982年に「オーシャン2000」の開発したことを皮切りに、IWCの復活に尽力。
以降は85年には永久カレンダー付きの「ダ・ヴィンチ」、91年に永久カレンダー・ミニッツリピーター・クロノグラフを併せ持つ「グランドコンプリケーション」
92年には「イル・デストリエロ」を開発しるなど、IWCの名声を確実なものにする。
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